Klarar sig en röd ros i 100 år?

 

Världen brinner. Och det har den gjort förut. Mitt under första världskriget, för precis ett hundra år sedan, skrev Dan Andersson sin dikt ”Den röda rosen”. Den handlar om att rädda liv och att ge hopp, trots att omständigheterna ser omöjliga ut. På 90-talet hörde jag Staffan Hellstrand och hans band De Hemlösa framföra en tonsatt version av den. Den har funnits med mig sedan dess.

Häromveckan bad jag Staffan komma och framföra den på ett arrangemang, som en hyllning till alla humanitära volontärer över hela världen som ger sitt engagemang – och sitt röda blod – för att rädda liv och ge hopp. Staffan kom, och sjöng sin version av ”Den röda rosen”, för första gången på många år. Lyssna här:

När jag går till helgens Box-pass på Friskis och ser deras logga tänker jag att den röda färgen, utan att skriva läsaren på näsan, har följt mig genom alla mina uppdrag och engagemang. Genom jobben, livet och kärleken. Jag har alltid känt mig rödhårig i själen, men alltså fått hjälpa naturen på traven…

Jag har, som det så ofta är för oss alla med musik, en personlig koppling till Staffan Hellstrands sånger. När jag var tonåring i en liten by tre mil utanför Sollefteå och livet blev för svart, så var det några saker som gjorde att jag klarade mig och inte släppte taget: min pappa, mina vänner, föreningslivet och musiken. Staffan Hellstrands musik betydde extra mycket. Hans texter handlar ofta om utsatta medmänniskor, men också om hopp. Jag kommer ihåg när jag stod på busshållplatsen i den stjärnklara, grymma natten. Tre mil från staden. Som den sista människan på jorden. Men Staffan sjöng: ”Inte ens du kan måla hela himlen svart…”.

Det var så stort för mig när jag flyttade till Stockholm och kunde gå och lyssna på hans band live på Tre Backar i Vasastan. Först Dimmornas Bro, sedan SH! Och så småningom som Staffan Hellstrand rätt och slätt. Detta var tidigt 90-tal och sedan dess har jag följt honom. Ofta skriver han också åt andra, och det blir lika fint då.

Han har en textrad: ”Jag tar pendeln från Karlberg till Södra Station, medan själen tar en genväg över Västerbron…”. Detta sker överallt, hela tiden: kulturen kan hjälpa människor att orka. Den kan hjälpa tankarna att färdas från storstaden till barndomsbyn. från den inskränkta byn till Paris. Från flyktinglägret till hemlandet, med alla dofter och minnen och människor som fattas.

Texten till Staffans sång ovan, skrevs alltså av Dan Andersson för precis hundra år sedan.

DEN RÖDA ROSEN

Du är röd som blodet röda, när det drivs av hjärtan unga,
röd som sanden, där miljonerna ha låtit’sina liv.
Röd som unga, varma liljor, som för västerstormen gunga,
skälvande av livets kärlek under hatets hårda kniv.

Du är röd som vallmor röda, du är varm som trogna händer,
som pioners glans är glansen av de unga mörka blad.
Väx till jätte, lys och låga, du har fötts fast lik och bränder
Hölja marken och fast ångesten är gäst i varje stad.

Du är röd som elden röda och fast brännhett kronan glimmar
är du fredens ört till läkedom i mörkrets tunga år.
Du är lampan, som oss lyser under smärtans bittra timmar,
när ett hela jordens jämmerrop mot höga himlen går.

Och du lyser som av glädje mitt i tårarna och nöden,
och du glöder av förhoppning mitt i hungerdagar grå.
Du har glansen av en gudom, som kan frälsa ifrån döden,
framför hårt förtryckta skall du lik ett segertecken gå.

Se, en morgonglans skall skina över fällda, stilla lansar,
se, en morgon till en sol har den växt, din röda glöd.
Genom fridens tempelport och under vita tunga kransar
skall världen vandra sjungande, att Döden själv är död.

Publicerat i Personligt | Lämna en kommentar

Sedelärande inlägg från Bob Dylan

Det finns mycket jag väntar på just nu. Stjärnfallen som skall komma i helgen tack vare meteorsvärmen Orioniderna till exempel. Eller att Bob Dylan skall höra av sig och säga att han blev glad. Eller att det skall bli advent så jag får spela alla våra ohyggligt kitschiga julskivor. Julskivor skulle man kunna ägna en egen blogg. Många är så enastående usla att de borde få en överkorsad dödskalle i betyg. Andra är ok, men ändå så överlastade, pekorala och pretentiösa att de blir… alldeles, alldeles underbara.

Min favorit är nog Roger Pontares julskiva, som alla anställda i Sollefteå kommun fick i julklapp ett år (!). Drabbas man inte av julstämning efter att ha lyssnat några varv på den, ja då vet jag inte vad som skulle hjälpa.

En underbar julskiva är också Bob Dylans, Christmas in the heart, som kom häromåret. Det skulle kunna låta fördjävligt, men han har för många bra musiker med sig, och verka tycka att det är alldeles för roligt för att man skall kunna såga den. Det är bara att ge sig hän. Jag bjuder här, i väntan på advent, på ett nystulet smakprov från Youtube i form av videon till Must be Santa. (Klicka på länken jag just gav här till vänster). Jag är nästan säker på att Bob Dylan försäkrat att det är julmust i glasen. Om inte annat är det nog, med tanke på slutet av videon, en sedelärande historia: från en nybliven nobelpristagare i litteratur. Håll till godo!

 

 

Publicerat i Personligt | Lämna en kommentar

När Röda Korset säger NEJ – en fransk lektion i värdebaserat ledarskap

image
En viktig del av Röda Kors- och Röda Halvemånerörelsen är såklart utbytet vi har mellan våra olika nationella föreningar. Detta utbyte sker på många sätt och nivåer. Jag besökte nyligen Franska Röda Korset för att möta min ordförandekollega och andra. Det var länge sedan ett utbyte på ordförandenivå även om vi har mycket annat fint samarbete. Jag minns att jag tänkte när vi hälsade, medan han nästan krossade benen i min högerhand, att den franska titeln ”Président” passar Jean-Jacques Eledjam fint. Han är majestätisk, kraftfull, med en silvrig lejonman och intensiv blick.

Monsieur Eledjam omedelbart till väsentligheterna. Och vi hamnar i ett djupt samtal om Röda Kors- och Röda Halvmånerörelsens stödjande roll i en tid då många stater inte lever upp till Genève-konventionerna. Han är orolig över hur den svenska regeringen inte tycks gå före längre när det gäller asylrätt och flyktingmottagande, och hur omvärlden därmed förlorar en viktig förebild. Han vill veta mera om Svenska Röda Korsets roll i mottagandet hösten 2015, och vänder sig till vår rörelserådgivare Margareta Ottosson, med på mötets och som befann sig mitt i stormens öga. (Vi är stolta över att vi lyckas göra allt på franska, inklusive vår presentation för den franska ledningen. Även om vi snubblar på att familjeåterförening inte förkortas RFL utan RLF; att jag blandar ihop ”bénévoles” (frivilliga) med bénéficiaires (deltagare) och att vi inte vet vad skottsäker väst heter (gilet anti-éclats såklart, det vet väl varenda människa ;).

Han berättar om ett antal situationer där Franska Röda Korset valt att säga NEJ till regeringen under det senaste året. Bland annat när de ombads bistå i tömning av läger för flyktingar i Calais, på ett sätt som de ansåg stred mot de flesta grundprinciper men framför allt mot humaniteten. Här är den franske ordföranden knivskarp: ”Vi sorterar inte medmänniskor. Aldrig någonsin. Vår uppgift är att se till behoven. Att rädda liv och att ge hopp. Det spelar ingen roll om människan framför dig är flykting, hemlös medborgare, utsatt migrant eller något annat. Om personen behöver stöd skall vi finnas där. Och de förutsättningar vi erbjuder, om vi till exempel inrättar ett centrum eller en mötesplats, skall vara människovärdiga”. Monsieur Eledjam menar att förtroendevalda ledare i rörelsen har en oerhört viktig uppgift när det gäller att stötta anställda och volontärer i svåra vägval, och att grundprinciperna måste ligga till grund för besluten. Samt att detta värdebaserade ledarskap är extra viktigt i en tid när många världens regeringar – på vars direkta mandat vi arbetar – svajar när det gäller humanitära frågor, asylrätten med mera.

Under vårt besök hos Franska Röda Korset får vi också en genomgång av hur de arbetade vid attentaten, bland annat i januari 2015 (Charlie Hebdo), i november samma år (Bataclan, Paris) och i juli (Nice). Vi får veta att man haft många och svåra diskussioner om vilka risker man kan utsätta frivilliga för. Men att de kommit fram till att vi MÅSTE agera också i mycket svåra omständigheter. De har också diskuterat mycket vad som menas med en ”kris” eller en ”katastrof” i ett modernt välfärdsland som Frankrike.

Vi träffar många olika medarbetare och diskuterar många ämnen. Men det vi starkast tar med oss hem är hur mycket vi tjänar på utbyte med andra, och att vi i mångt och mycket har samma utmaningar och dilemman.

På väg hem tänker jag på det som den franska feministen och filosofen Julia Kristeva formulerade efter Charlie Hebdo (fast det kunde lika gärna kunnat vara Voltaire, Drottning Kristina eller Montaigne): ”La Tolérance est le degré zéro du questionnement” – toleransen är ifrågasättandets nollpunkt.

Och jag tänker att ledare som Monsieur Eledjam är som ett upplyst fönster i mörkret, som hjälper oss att hitta rätt.

Publicerat i Personligt | Lämna en kommentar

Vad hade Gertrude och Omar förväntat sig av oss?

Jag och en rödakorsare i Malmö – Bosse – står framför en monter på Malmö Museum. I montern hänger hans mammas rödakorsuniform. Hon hette Gertrud och fanns med när flera hundra tusen flyktingar kom till Sverige i slutet av Andra Världskriget. 2000 av dem fick husrum på Malmö Museum, som över en natt gjorde om sina lokaler till flyktingförläggning. (Handlingskraft!) Där arbetade hon som volontär. Och hon dog på sin post: Hon smittades av fläcktyfus och dog när Bosse var helt liten. Men han berättar att hon ler på alla bilder han har kvar. Gertrude var så otroligt stolt över Röda Korset. Och över Sverige.

Jag besökte vår Malmö-krets i veckan: Nästan 800 frivilliga med ordförande Kerstin i spetsen. Nästan 50 olika verksamheter. Många medlemmar, flera anställda. Jag känner tacksamhet gentemot denna krets och andra, som i höstas hedrade vårt humanitära arv, och gjorde enorma insatser i vårt mottagande av medmänniskor på flykt. De utvecklar sin verksamhet utifrån rubriken i vår strategi: Samverkan och beredskap i ETT Röda Kors.

Utanför Malmö Museum står en av de vita bussarna, och jag får gå ombord. Tiden stannar. Just denna Vita Buss hittades på en soptipp i min hemstad Sollefteå av en slump, och renoverades. På en av bårarna ligger en resväska med vårt emblem som det såg ut då. Och jag kommer att tänka på ett Röda Halvmånen-emblem. På en trasig, tom väst vid ett bilvrak utanför Aleppo.

Historien och nuet hänger ihop. Och behovet av vårt arbete med att ge hopp och rädda liv är större än någonsin.

När jag kommer tillbaka till Röda Korsets hus vid Mariatorget brinner levande ljus i entrén, till minne av de volontärer som, än idag, dör på sin post för Röda Korset precis som Gertrud gjorde. Men våra volontärer som arbetar i krig, dör numera sällan i sjukdomar. De dör för att krigets lagar inte respekteras. För att sjukvård och humanitära organisationers medarbetare utgör medvetna militära mål. En av dem som dog i den senaste attacken, mot en konvoj på väg till Aleppos utkanter, var Omar Barakat. Han ledde en av våra kretsar i Syrien.

Olika länder, olika nationella föreningar, olika tider. Men: Gertrud och Omar gav aldrig upp när det gäller hopp och humanitet. Vi får inte göra det heller. Världen har inte sett så här mörk ut på länge. Och vi vet att människor utsätts för fruktansvärda saker på så många håll både här hemma och långt borta. Men vi måste hålla fast vid tanken att krig hittills alltid tagit slut. Och att människor på något sätt reser sig, som efter översvämningarna vi nu ser i Nordkorea. Som efter andra katastrofer. En del saker blir bättre, även om det kostar blod, svett och tårar.

Och vi MÅSTE komma ihåg att varenda liten sak vi gör hjälper. Från Malmö till Mosul.

När vi lägger ihop allt vi gör, blir det ganska mycket…

 

 

Publicerat i Personligt | Lämna en kommentar

Ett år av hopp och förtvivlan

Fristad

Det har strax gått ett år sedan den här bilden togs av mig och en av våra frivilliga i Röda Korset. Det är en favoritbild: Jag gillar att jag sitter på knä i Fristad och tänder ett ljus för medmänniskor på flykt. Och att det ser ut som om han, som ganska nyss kommit som ensamkommande flyktingbarn och som nu är en av våra volontärer, vakar över mig. Det ligger så mycket i den metaforen. Den säger något om hur kort steget kan vara från att befinna sig i en extremt utsatt situation, till att vara någon som stöttar andra och hjälper oss i vårt arbete med att lindra och förhindra mänskliga katastrofer. När jag ser bilden nu, tänker jag också på att den togs precis när en av våra regioner samlade alla sina kretsar just i Fristad, för att samordna sig i den jätteinsats för medmänniskor på flykt som just dragit igång då. Och jag minns hur attityden var hos våra rödakorsare på det mötet: ”Nu ställer vi om! Nu gör vi det vi gjort innan men också en massa nytt! Vi orkar! Och nu tar vi en massa nya volontärer ombord. Samt: Får vi slut på frivilligledare så hittar vi fler bland våra nya engagerade”. En enastående inställning till en gigantisk utmaning. TACK alla som trodde på att detta skall vi klara, tillsammans! Det har nu gått ett år som visat att Röda Korset är en organisation som gör stor skillnad. Att vi är att räkna med när det gäller. Vi var snabbt på plats i höstas för att ge människor som kom till Sverige ett medmänskligt välkomnande. Många nya och gamla rödakorsare hjälpte till både vid mottagandet, men sen också i våra lokalsamhällen. Vi var långt ifrån ensamma om att göra stora insatser. Men här kommer litet om just oss:

  • I höstas vi fick in närmare 5 000 nya volontärer. För vår del var är detta den största mängd volontärer som vi rekryterat under hela efterkrigstiden. Dessa nya har fått bra stöd och ett varmt välkomnande av redan engagerade rödakorsare.
  • Vi har idag aktiviteter på eller i anslutning till asylboenden på 270 orter i Sverige. Det handlar om att träna svenska, olika fritidsaktiviteter, som fotboll och simning, öppna hus, juridisk rådgivning och mycket annat. Parallellt fortsätter vi med grundläggande insatser som efterforskning och familjeåterförening.
  •  Rödakorsare bryter isolering, skapar sociala aktiviteter och gör väntan på ett ovisst beslut lättare för de människor som flytt till Sverige. Under året har rödakorsare fortsatt gjort skillnad för de människor som flytt till Sverige genom olika sociala verksamheter på asylboenden och på Röda Korsets mötesplatser runtom i landet. Röda Korset har även hjälpt anhöriga som förlorat kontakten med varandra på grund av migration och flykt genom vårt arbete med efterforskning.

Ibland talar vi om hösten 2015 som något avslutat. Men självklart var det bara en början och vi behövs mer än någonsin. Nu börjar vi se de fruktansvärda konsekvenserna av de nya lagarna som innebär tillfälliga uppehållstillstånd och oerhörda svårigheter att förena familjer. Röda Korset skall stödja vår regering och arbetar på direkt mandat av den. Men vi MÅSTE protestera när politiken inte värnar asylrätten och det humanitära perspektivet. Hur tänker regeringen att vi skall få till en bra integration när människor tvingas leva i ovisshet i flera år, och inte får vara med sina allra närmaste? Riv lagen. Inte familjer. Och fortsätt kämpa, i det stora och i det lilla: Medmänniskorna på flykt har inte blivit färre, när vi nu i dagarna högtidlighåller årsdagen av På Flykt-insatserna.

Publicerat i Personligt | Lämna en kommentar

Från Sollefteå till Syrien. Om en första dag efter sommaren.

En mening fastnar i mitt huvud medan jag kör ned från mitt smultronställe vid Ångermanälven, hem till Stockholm: ”Krig utan gränser är krig utan slut”. Jag sover en kort natt, sedan börjar min resa denna allra första dag i Röda Korsets tjänst efter ledigheten. Taxin skjuter fart genom ett sömnigt, nästan folktomt Stockholm. Jag är på väg i ottan till Radiohuset för en tidig intervju om det ansträngda läget i den syriska staden Aleppo. Sedan en längre tid råder blodiga strider om denna stad vars betydelse är avgörande när det gäller leveransvägar.

Jag var i Syrien i februari. För mig kom mötet med drabbade, våra frivilliga och kollegor, att bli ett före och ett efter. Insikten om krigets brutalitet lever kvar i mig.

image.jpg

Jag tycker det är svårt att tala om Syrien. Vilka ord ska man ta till? Konflikten har ju pågått över fem år. Samtidigt har våldet nått nya nivåer. Vad vi bevittnar i Aleppo är inget annat än en humanitär katastrof. Uppemot 300 000 människor har ju varit instängda i östra delen av staden sedan i början av juli.
Byggnader och hus är fullständigt utbombade, vattenförsörjning, sjukhus och ambulansstationer har förstörts eller skadats på alla sidor om frontlinjerna i denna hårt krigshärjade stad.

Människor är skadade, undernärda och sjuka. De medicinska behoven är enorma. Det är smärtsamt att konstatera att ju större behov, desto svårare att få behandling eftersom de få vårdplatser och personer som kan hjälpa attackeras.

Hittills har 53 frivilliga från Syriska Röda halvmånen och 8 från Palestinska Röda Halvmånen i Syrien har fått betala med sina liv för att de osjälviskt hjälpte andra.

När sjukhus och ambulanser angrips har alla gränser suddats ut. Ty krig utan gränser är krig utan slut.

Så vad kan Röda Korset göra?

Blotta närvaron är talande nog. Vårt uppdrag är att vara nära de som drabbas av kriget och i det avseendet är vi kompromisslösa. Om vi så får börja om varje dag – nya förhandlingar, nya besvikelser, ny frustration – så gör vi det. Vi börjar om. Miljontals människor får mat, vatten och andra förnödenheter tack vare Röda Korset och Röda Halvmånen. Vi tar inte ställning i konflikten men står alltid bakom dem som drabbas. Neutralitet är vårt viktigaste verktyg för att vinna allas förtroende.

Vi måste ligga också på vår egen regering som i sin tur kan ta upp och internationellt påtala bristen på respekt för civilbefolkningen, sjukvård och infrastruktur. Samtidigt måste också EU:s länder enas om att ta emot de medmänniskor som inte längre kan stanna kvar i Syrien.

FN har nu föreslagit en vapenvila i Aleppo. Vad skulle det innebära för Röda Korset? frågar programledaren och tiden rinner mot sitt slut.

Jag svarar:

En vapenvila, om den respekteras, skulle innebära någon slags respit och bättre möjlighet att nå människor som allra bäst behöver oss.

Vårt arbete i Syrien är att göra vad som är möjligt i en omöjlig situation. Men vi får inte sluta tro att freden måste komma. Vi måste trots allt fortsätta hoppas. Och det vet jag att vi är många som gör. TACK alla som stöttar vårt arbete, i stort och smått, så vi kan fortsätta. För det måste vi.

Publicerat i Personligt | Lämna en kommentar

”This hard land” – till en medmänniska på flykt

Bruce Springsteen har alltid varit både party och politik. Det är ingen slump att han gjorde filmmusik till ”Philadelphia” i en tid då homosexualitet och aids fortfarande var tabu och ingen kunde stava till HBTQ-rättigheter, eller att han sjunger om humanitet och empati för den lilla människan i en värld när allt tycks gå åt andra hållet.

På sina konserter brukar han prata politik mellan låtarna. I det stora och i det lilla. Men det gjorde han inte i natt, för oss lyckliga satar på Ullevi i Göteborg. Han bara levererade, tillsammans med Patti Scialfa – ”the Queen of E Street” och de andra i bandet; nästan fyra timmar av ren och skär eufori.

Men. Han avslutade med This Hard Land. Helt själv på scen, akustiskt, framför  60 000 människor som höll andan.  En sång som han nästan aldrig spelar. Den skulle ha varit med på ”Born in the USA”-plattan men ströks.

Nu sjöng han den, och den växte till en kommentar till vår mörka tid, med minst 65 miljoner medmänniskor på flykt.

Now even the rain it don’t come ’round
It don’t come ’round here no more
And the only sound at night’s the wind
Slammin’ the back porch door
It just stirs you up like it wants to blow you down
Twistin’ and churnin’ up the sand
Leavin’ all them scarecrows lyin’ face down
Face down in the dirt of this hard land…

Men så, ändå, en glimt av hopp på slutet:

Just one kiss from you my brother
And we’ll ride until we fall
We’ll sleep in the fields
We’ll sleep by the rivers and in the morning
We’ll make a plan
Well if you can’t make it
Stay hard, stay hungry, stay alive
If you can:
And meet me in a dream of this hard land!

Jag vill tillägna sången This Hard Land alla som tvingats fly, och alla som tvingats bli kvar, och alla som kämpar i stort och smått för att världen skall bli lite bättre, lite medmänskligare, lite lättare att uthärda. Jag har följt Bruce Springsteen i 30 år. Hans musik ger mig hopp och kraft. Du har kanske andra artister, konstnärer eller poeter som håller dig flytande. Men vem vi än inspireras av, så ger kulturen oss små stänk av lycka. Oavsett om det är ruiner i Palmyra, ett bibliotek i Skövde eller en konsert i Juba. Tack för det.

 

Publicerat i Personligt | Lämna en kommentar